对于训练马的最佳和最合适的年龄,尤其是在何时开始骑马方面,骑手之间一直存在很大的争论。

传统观念认为,一匹马应该在三岁时就开始他或她的骑乘生涯,而对其他骑手来说,则需要再等几年,而在赛马行业等领域,马通常在两岁时就已经上马并上了跑道。

但是这些观点有没有考虑到马的生理发育呢?

马的身体何时成熟?

马的骨骼发育最早要到6岁左右才会成熟,有些马要到8岁才会完全成熟。这不是特定的品种,尽管有时相信。

影响骨骼和韧带、肌肉和肌腱等结构性软组织生长的因素包括遗传、营养、饮食、性别、环境和压力。

正如营养不良会导致发育不良一样,过度喂养高能量的谷物给年轻的马已经被确定为DOD(发育性骨科疾病)发展的一个关键方面,由加速的生长速度引起。

影响马在任何年龄的发展和行动能力的一个关键因素是运动的强度,以及它们的训练方式;这让我们直接质疑,我们应该如何以及何时安全地开始与我们的马进行某些方面的训练。

马是如何生长的?

了解了马的骨骼是如何发育的,我们就能做出对马最好的决定。

  • 骨骼发育是指骨骼的形成;这始于子宫,直到马完全成熟才会停止。
  • 骨骼形成的一个关键部分是生长板。生长板存在于所有哺乳动物体内;它们是可以延长骨骼的软骨区域,位于颅骨后面每块骨头的末端。
  • 在有多个角度的骨骼中,比如骨盆,这些区域有多个板。这些区域很容易受伤和骨折,直到一定的年龄才会凝固形成硬化的骨头。
  • 生长板的完成程度在整个骨骼中各不相同;例如,蹄囊内的棺骨在出生时融合,飞节在12个月大时凝固,肩胛骨在4岁时凝固。
  • 沿着马身体的长度形成脊椎的椎骨,特别是从尾部到脊椎后面的胸椎的开始,也就是骑手和马鞍的重量所在的地方,直到六岁左右才会完成这个过程。
  • 与腿上的骨骼不同,四肢的生长板垂直于地面,脊柱是水平的,相对没有支撑,依赖于连接的软组织结构。这让骑手的椎骨极容易受到影响之前完全融合。
  • 最后闭合的是肩胛骨棘突和颈部的底部。

马什么时候精神上准备好工作了?

训练中经常被忽视的一个方面是马在心理和情感上的心理准备。

有一种说法认为,马的起跑“晚”——通常指的是6岁、7岁或8岁——会因为起跑晚而出现行为问题。

虽然马的骨骼和身体已经成熟,但在精神上,他在某些方面的工作有困难,可能是由于缺乏准备:与他的经验水平和期望相比,由于他的年龄,被要求太多了。

但事实上,通过正确的管理、良好的身体状况和富有同情心的教学,在较晚的年龄开始学习的马通常会有更长的骑乘生涯。

工作应该等到他们长大了再做吗?

那我们要把马留在田里直到它们长到六岁吗?不。把马留在田里直到它们6岁,然后开始艰苦、快速的训练计划,其后果可能和两岁就开始训练的后果一样糟糕。

马运动员身体的肌肉和软组织的发育和骨骼的发育一样重要,它们必须得到正确的调节。组织和骨骼会适应整个生命过程中发生的变化,而不仅仅是在某一特定时期。

关键是要在每匹马很小的时候就在合适的水平上工作。循序渐进地在几年,而不是几个月的时间里,通过调理和加强马的软组织,促进骨密度和反应灵敏和自信的头脑,在身体上做好准备,以产生一个准备充分的骑马伙伴。

当我们承担起训练一匹马的责任时,我们需要从整体上看:在什么阶段,马的身体和精神都准备好了?

记住,训练一匹马永远是一个过程,而不是一次冲刺。

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